Skip to content

Guido Messina (4 januari 1931 - 10 januari 2020)

Guido Messina werd op 4 janauri 1931 geboren op Sicilië in Monreale. Zijn eerste wapenfeit in de wielerwereld was net 17 jaar later toen hij in Amsterdam, een dag nadat Gerrit Schulte de grote Fausto Coppi had geklopt bij de profs op de achtervolging, bij de amateurs op dit onderdeel wereldkampioen werd. In de finale versloeg hij met betrekkelijk veel gemak de Fransman Jacques Dupont met een tijd van 5'18"7 (tegen 5'22" voor Dupont), dit had mede ermee te maken dat de finale driemaal op gang geschoten werd en Dupont een specialist op de kilometer was, getuige zijn Olympische titel eerder dat jaar.

In de analyse van De Waarheid op 3 september 1948 lezen we dat Messina in eerste instantie niet eens was aangewezen voor de kampioenschappen in Amsterdam maar zijn landgenoot Bandiera. Op aandringen van president van de Turijnse wielerclub van Messina, die toen aangaf dat Messina 22 was, reden de twee een soort play-off, hierin haalde Messina Bandiera in en plaatste zich. Tijdens het toernooi in Amsterdam werd pas bekend dat Messina jonger was en nog nooit had deelgenomen aan wedstrijden.

Vier jaar later is Messina onderdeel van de Italiaanse achtervolgingsploeg die in Stockholm de Olympische titel op de ploegenachtervolging verovert door in de finale Zuid-Afrika te verslaan. Een jaar later wordt Messina voor tweede maal wereldkampioen achtervolging bij de amateurs waarna hij in 1954 de overstap naar de profs maakt. 

Hij rijdt wel wegwedstrijden, met redelijke resultaten onder meer 10e in Milaan-Sanremo, maar breekt vooral op de baan in 1954 records. Zo verbetert hij in Parijs het wereldrecord op de 5 km naar 6'24"40 en het wereldrecord op de 10 km naar 12'51"80. Tevens pakt hij in Keulen door met een miniem verschil Hugo Koblet, tegen de verwachtingen in, te verslaan de wereldtitel op de achtervolging. Pas in de laatste ronde passeerde hij de Zwitser.

Het jaar daarop wint Messina de openingsrit in de Giro d'Italia en wordt hij nogmaals wereldkampioen achtervolging door in Milaan de Zwitser René Strehler met veel gemak te verslaan (6'10" voor Messina tegen 6'25"8 voor Strehler). In 1956 eiste hij voor de derde maal de wereldtitel achtervolging op door in Kopenhagen de toenmalige werelduurrecordhouder Jacques Anquetil te verslaan. In de finale bleven Messina en Anquetil bijna vier kilometer aan elkaar gewaagd maar in de laatste kilometer versnelde de Italiaan naar de beste tijd van het toernooi 6'16"4 tegen 6'20"2 voor Anquetil.

Hierna ging het bergafwaarts met de carrière van Messina. Hij bleef nog prof tot 1962 maar de resultaten bleven uit. Op 10 januari 2020 overleed hij in Turijn.

Ga door met lezen van "Guido Messina (4 januari 1931 - 10 januari 2020)"

Lucien Lesna (FRA - 11 oktober 1863 - 11 juli 1932)

Misschien wel de eerste grote kampioen in de wielersport was Lucien Lesna. De Fransman, die op 11 oktober 1863 in het Zwitserse Le Locle (vlakbij Neuchatel) ter wereld kwam, won meerdere klassiekers in zijn tijd ondanks dat hij pas op late leeftijd (25 jaar1) begon met wielrennen. Zijn profcarrière loopt van 1890 tot 1902.

In 1894 wist Lesna, op een Peugeot fiets, de monsterrit Bordeaux - Parijs winnend af te sluiten. Na 591 kilometer in 25 uur, 11 minuten en 17 seconden had hij in Parijs meer dan een half uur voorsprong op de Brit Charles Lucas. In dat jaar schreef hij ook de Franse wedstrijden Parijs - Saint-Malo en Parijs - Bar-le-Duc op zijn naam alvorens hij zich ging toeleggen op baanwielrennen, dat in die tijd veel groter was dan wegwielrennen. 

In 1895 werd hij Frans kampioen op de halve fond en in zowel 1896 als 1898 behaalt hij de Europese titel op dit onderdeel. Echter door deel te nemen aan het door de Duitse federatie georganiseerde Europese kampioenschap van 1896 sloot hij zichzelf hij voor het wereldkampioenschap 1896 in Kopenhagen. De Franse federatie was niet blij met de deelname van Lesna in Berlijn, zeker nadat een goed jaar eerder de Joodse Fransman van Duitse afkomst Alfred Dreyfus beschuldigd is van spionage namens de Duitsers. Hij werd uiteindelijk ten onrechte veroordeeld2.

Van 1898 tot 1900 nam Lesna deel aan diverse baanevenementen in Duitsland, Australië en de Verenigde Staten maar in 1901, op 37-jarige leeftijd, keert hij ineens terug in het wegcircuit, gesponsort door het Amerikaanse bedrijf Cleveland. Hij wint Parijs - Roubaix & Bordeaux - Parijs en leek lange tijd op weg naar winst in de monsterklassieker Parijs - Brest - Parijs. Hij komt met ruim twee uur voorsprong aan in Brest en krijgt het advies om op de terugweg een bad te nemen in Rennes vanwege de zindere hitte. Echter keert Maurice Garin terug bij hem en wint de wedstrijd, Lesna finisht niet eens.

Lesna zint op revanche op Maurice Garin. Op 30 maart 1902 wint hij voor de tweede maal Parijs - Roubaix maar op 18 mei 1902 kan de ultieme revanche komen op Maurice Garin. Henri Desgrange, van de krant L'Auto-Vélo, heeft het idee opgepakt om een eendaagse wedstrijd te organiseren tussen Marseille en Parijs, 938 kilometer. Lesna bereidt zich goed voor op de wedstrijd en is samen met onder andere Maurice Garin één van de grote favorieten. Echter geeft Maurice Garin op het laatstemoment toch forfait voor deze wedstrijd. Na bijna 39 uur fietsen in erbamelijk slecht weer, komt Lucien Lesna als eerste aan in Parijs en wint zodoende de enige editie van Marseille - Parijs, de voorloper van de Tour de France. Desgrange bedacht mede na het succes van deze wedstrijd om een rondrit door Frankrijk de organiseren het volgende jaar, genaamd Tour de France.

Marseille - Parijs 1902 heeft nog wel een zwart randje gekregen. De Belg Charles Kerff reed bij het laatste controlepunt vlak achter Lucien Lesna en leek deze te achterhalen, echter is hij daarna in een verlaten streek dood langs de weg gevonden. Een bloedstolling wegens de ijzige kou luidde de officiële versie, maar er zijn nog diverse andere verhalen. Dopinggebruik zou een oorzaak kunnen zijn maar ook dat hij door chauvinistische Franse supporters van de fiets is getrokken en dood geslagen toen hij Lesna dreigde in te halen.

Lesna en Maurice Garin zouden het nog eenmaal tegen elkaar opnemen, in Bordeaux - Parijs 1902, maar ook hier bleek Maurice Garin de beste. Daarna hing Lesna zijn fiets, gedwongen door een motorongeluk in Parijs-Madrid 1903 waarbij hij zijn knie brak, aan de wilgen. 

Op 11 juli 1932 kwam hij bij een motorongeluk om het leven op 68-jarige leeftijd om het leven. 

Ga door met lezen van "Lucien Lesna (FRA - 11 oktober 1863 - 11 juli 1932)"